Johann-Dietrich Wörner, Directeur général de l’ESA

Johann-Dietrich (« Jan ») Wörner est Directeur général de l’ESA depuis le 1er juillet 2015. 

Il occupait auparavant le poste de Président du Directoire du Centre aérospatial allemand (DLR), auquel il avait accédé en mars 2007. 

Né à Kassel (Allemagne) en 1954, il fait des études de génie civil à l’université technique (TU) de Berlin, puis à celle de Darmstadt, dont il sort diplômé en 1985. Durant ses études, en 1982, il passe un an au Japon pour étudier les techniques de protection des centrales nucléaires contre les risques sismiques.  Il travaille jusqu'en 1990 pour le bureau d'études en génie civil König und Heunisch.  

Il réintègre ensuite la TU Darmstadt où il enseigne le génie civil et prend la tête de l'Institut de recherche et d’essais. Après avoir occupé les fonctions de doyen de la toute nouvelle faculté de génie civil, il est élu en 1995 Président de la TU Darmstadt qu’il dirige jusqu’en 2007, faisant de celle-ci la première université autonome de la République fédérale d’Allemagne.   

Jan Wörner a reçu de nombreux prix , notamment  celui de l’association des amis de l’université technique de Darmstadt récompensant « une contribution scientifique exceptionnelle ». Il est membre de l’Académie des sciences de Berlin-Brandebourg, de l’Académie allemande des sciences et techniques (Acatech) et de l'Académie allemande des sciences Leopoldina. 

Jan Wörner est docteur honoris causa de l’Université de l’État de New York à Buffalo (États-Unis), des universités techniques de Bucarest (Roumanie) et Oulan-Bator (Mongolie), de l’université des sciences économiques et des finances de Saint-Pétersbourg (Russie) et de l’École centrale de Lyon. Il a reçu l’Ordre du Mérite de la République Fédérale d’Allemagne (Croix d’officier, 1ère classe) pour son action en faveur de la prochaine génération de scientifiques et du positionnement de l’Allemagne comme un lieu propice à la Science, la Technologie et l’Ingénierie. De plus, il a été nommé chevalier de la Légion d’honneur. 

Il a été vice-président de l’association Helmholtz et membre de divers organes de surveillance nationaux et internationaux, de conseils et comités consultatifs. Il a siégé aux conseils d’administration de l’École centrale de Paris, de l’École centrale de Lyon, de la TU Berlin, de l’Instituto Superior Técnico de l’université de Lisbonne et de l’Ecole des hautes études en musique et arts dramatiques de Francfort. Il fut membre du conseil de surveillance de plusieurs entreprises et organismes tels que Schenck, Röhm, TÜV et Bilfinger. 

Enfin, il est membre du groupe d’experts sur la politique énergétique du gouvernement allemand. 

Avant de prendre la direction de l’Agence spatiale européenne, Jan Wörner a été Chef de la délégation allemande auprès de l’ESA de 2007 à 2015, et Président du Conseil de l’ESA de 2012 à 2014. 

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