Adios ‘J’, hola Agilkia

5 noviembre 2014

La región del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko sobre la que aterrizará el módulo Philae de Rosetta el próximo día 12 de noviembre ya tiene nombre: Agilkia.

El lugar seleccionado para el aterrizaje de la sonda, hasta ahora conocido como ‘J’, recibe el nombre de una isla situada en el cauce del río Nilo, al sur de Egipto. Durante la construcción de la presa de Asuán se decidió trasladar un complejo de templos del antiguo Egipto desde la isla de Philae hasta Agilkia para evitar que quedase sumergido bajo el creciente nivel de las aguas. 

Este nombre fue elegido por un jurado compuesto por miembros del Comité Directivo de Philae tras evaluar las propuestas recibidas en respuesta al concurso organizado entre los días 16 y 22 de octubre por la ESA y las agencias espaciales alemana, francesa e italiana. 

Agilkia fue una de las propuestas más populares – siendo enviada por más de 150 participantes. El Comité eligió a Alexandre Brouste, de Francia, como el ganador del concurso. Como premio, Alexander podrá seguir el aterrizaje de Philae en directo desde el Centro de Operaciones Espaciales de la ESA en Darmstadt, Alemania. 

Aunque no fuese tan complicado como llevar a Rosetta y a Philae hasta el cometa, elegir un nombre para este emplazamiento histórico no fue nada fácil. En apenas una semana se recibieron más de 8.000 propuestas de 135 países diferentes, lo que pone de manifiesto la gran creatividad y la diversidad cultural de los participantes. 

“Fue muy difícil tomar una decisión”, confiesa Félix Huber, del Centro Aeroespacial Alemán DLR y presidente del Comité Directivo de Philae. 

“Recibimos muchas propuestas muy buenas, y estamos encantados de haber despertado tanto entusiasmo en todos los rincones del mundo. Queremos dar las gracias a todos los participantes por haber compartido sus ideas con nosotros”.

Este concurso reunió propuestas en una gran variedad de lenguas, tanto clásicas como actuales, e incluso en Esperanto. También se recibieron interesantes acrónimos, curiosas secuencias de dígitos e incluso onomatopeyas para bautizar el lugar de aterrizaje de Philae. 

Las propuestas cubrieron un amplio abanico de temas, desde conceptos abstractos a nombres de lugares en la Tierra. Al igual que la seleccionada, muchas hacían referencia al origen egipcio de los nombres de Rosetta y Philae, un homenaje a los descubrimientos que hicieron posible descifrar los jeroglíficos, el sistema sagrado de escritura del antiguo Egipto. 

Algunas propuestas hacían referencia a la historia de la exploración de nuestro propio planeta, ya que estos viajes a lo desconocido son los antecedentes directos de Rosetta y Philae. También se recibieron nombres mitológicos de diversas culturas, entre los que destacaban los dioses y diosas del agua, la fertilidad, la vida o la creación, temas estrechamente relacionados con los objetivos de la misión.

Algunos nombres se remontan a la prehistoria y a la historia clásica, mientras que otros hacían referencia a la historia de la ciencia, y en especial a los avances en el estudio de los cometas.

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Muchas propuestas hacían un homenaje a la historia de la exploración espacial y a la ciencia ficción, conmemorando los trabajos de Julio Verne, Arthur C. Clarke y Douglas Adams, entre muchos otros. 

También se recibieron nombres de personajes de ficción del cine, la televisión, la música y la literatura. Algunos participantes hicieron referencia a los astronautas virtuales del Programa Espacial Kerbal, un juego popular en la red. 

Varias propuestas enfatizaban la cooperación internacional que ha hecho posible la misión Rosetta, y otras rendían homenaje a sus revolucionarios avances científicos y tecnológicos. 

Y como no, tampoco faltó un poco de humor, aprovechando que el núcleo del cometa tiene forma de pato de goma, de patata o incluso llega a recordar al icónico perro Snoopy. 

Pero la decisión final ha sido Agilkia, que es como la ESA y todas las partes involucradas en la misión llamarán a partir de ahora al lugar en el que aterrizará el módulo Philae. 

“Y no podría ser un nombre más apropiado”, comenta Fred Jansen, responsable de la misión Rosetta para la ESA. “El traslado de los templos desde la isla de Philae hasta Agilkia fue un proyecto tecnológico de gran envergadura llevado a cabo en los años sesenta y setenta del siglo pasado para preservar un conjunto arqueológico de gran valor histórico”. 

“Dentro de ocho días Philae se separará de Rosetta y aterrizará sobre Agilkia. El 12 de noviembre intentaremos realizar el primer aterrizaje suave de la historia sobre la superficie de un cometa, un proyecto mucho más ambicioso para ayudar a desvelar los secretos de nuestros orígenes”.

El aterrizaje

Philae se separará de Rosetta a las 08:35 GMT/09:35 CET del 12 de noviembre de 2014, a una distancia de 22.5 kilómetros del centro del cometa, y está previsto que aterrice sobre Agilkia unas siete horas más tarde. 

Teniendo en cuenta el tiempo que tardará la señal de Rosetta en viajar hasta la Tierra el día 12 de noviembre, se espera recibir la confirmación del aterrizaje sobre las 16:00 GMT/17:00 CET. 

Los momentos más críticos de la noche del 11 al 12 de noviembre y la secuencia de eventos del día 12 se retransmitirán en directo a través de ESA TV, de las páginas web de todas las partes involucradas en la misión y en Twitter (#CometLanding). Las ruedas de prensa convocadas para antes y después del aterrizaje se podrán seguir en directo a través de  www.esa.int/rosetta y de www.dlr.de

Rosetta

Rosetta es una misión de la ESA en la que participan sus Estados miembros y la NASA. El módulo de aterrizaje Philae ha sido desarrollado por un consorcio dirigido por el DLR, MPS, CNES y ASI. Rosetta es la primera misión de la historia en reunirse con un cometa. Actualmente lo está acompañando en su órbita alrededor del Sol, y próximamente posará un módulo científico sobre su superficie. 

Más información sobre Rosetta en : www.esa.int/rosetta 

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