Cuando aprieta el calor

14 octubre 2014

Gracias a la ESA y a un tejido de alta tecnología utilizado en los trajes de los astronautas, las trabajadoras de las siderúrgicas pronto podrán utilizar ropa interior más fresca y segura en el trabajo.

Cathrin Persson lleva trabajando en una fábrica de acero sueca desde el año 1998. Cada mañana, cuando se viste para ir a trabajar, se enfrenta al mismo problema: hay muy pocas opciones a la hora de elegir ropa interior resistente al calor y al fuego, pero ninguna de ellas ha sido diseñada para las mujeres. 

Por ello, al igual que la mayoría de sus compañeras, Cathrin utiliza ropa interior convencional, que es de todo menos ideal para este tipo de trabajo, ya que el algodón retiene el calor y arde fácilmente. Por otra parte, la ropa de trabajo no proporciona la protección adecuada en la zona del pecho.

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Welder at workAccess the image

“Cuando estás soldando, las chispas saltan por todas partes”, explica Cathrin. “Te cubren como si estuviese lloviendo, y algunas hacen agujeros en tu ropa y se deslizan por tu piel hasta que algo las detiene, que en el caso de las mujeres suele ser el sujetador”. 

Sin embargo, gracias a la tecnología utilizada en el espacio, la rutina matutina de Cathrin podría cambiar muy pronto. Aplicando el Nomex, un tejido altamente resistente empleado en los trajes de los astronautas, la compañía sueca de ropa interior Björn Borg ha presentado una línea de ropa interior diseñada específicamente para hacer frente a las condiciones de trabajo en la industria del metal. 

Esta nueva línea fue presentada con el nombre de “Thunderwear” en un desfile de moda celebrado este verano en Estocolmo.

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Cathrin PerssonAccess the image

Dubbed “Thunderwear,” the new line was launched at a fashion show in Stockholm this summer.

One of five steelworkers who modelled it on the catwalk, Cathrin was impressed with the Nomex: “They held it over an open flame, and it didn’t leave any mark.”

Even more importantly for a woman who works where steel is baked at temperatures of up to 1050ºC, the high-tech material does not hold heat: “I touched the fabric immediately afterward, and it was lukewarm.”

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Christer Fuglesang's spacewalkAccess the image

Cathrin, una de las cinco trabajadoras siderúrgicas que desfiló por la pasarela, estaba impresionada con las características del Nomex: “Lo pusieron directamente sobre una llama, y ni siquiera se manchó”. 

Lo que es incluso más importante para una mujer que trabaja donde se está fundiendo acero a 1050°C, este tejido de alta tecnología no guarda el calor: “Toqué la tela justo después, y ya estaba templada”. 

Estas nuevas prendas deben su existencia al Programa de Transferencia Tecnológica (TTP) de la ESA. El año pasado, la agente sueca de la Red TTP, Cecilia Hertz de Umbilical Design, se encontró con el problema mientras hablaba con representantes de Jernkontoret, la Asociación Sueca de Productores de Acero. 

Cecilia se puso en contacto con el fabricante de ropa interior Björn Borg, que se interesó por el proyecto, y envió una consulta a la red del programa TTP de la ESA, buscando un material adecuado entre los desarrollados para el sector espacial.

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Spin-off groupAccess the image

La empresa italiana D’Appolonia les recomendó el Nomex. “Tenemos experiencia con materiales para prendas protectoras, y les sugerimos un par de opciones”, explica Andrea Maria Ferrari. 

Andrea se quedó impresionada con lo bien que Björn Borg había adaptado el Nomex de alta tecnología – un tejido bastante áspero – para confeccionar ropa interior.

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Christer Fuglesang and steel mill workersAccess the image

El astronauta de la ESA Christer Fuglesang asistió a la presentación de Thunderwear, y utilizó prendas de Nomex durante su estancia en el espacio (aunque no como ropa interior – los astronautas utilizan ropa interior convencional durante su trabajo de rutina). “Estos proyectos demuestran cómo se puede aplicar la tecnología espacial aquí en la tierra, para el beneficio de la sociedad”. 

Aunque estas prendas todavía se encuentren en fase de desarrollo, Björn Borg espera tener un producto listo para salir al mercado el año que viene. Esto le vendría muy bien a Cathrin: “Me encantaría poder usar esta ropa interior en el trabajo. Hace mucho calor. Con esto, podrías soldar sin miedo a quemarte”.

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