Un tragafuegos cósmico

16 septiembre 2013

Esta imagen coloreada nos muestra una ‘eyección de masa coronal’, una poderosa llamarada de plasma emitida por el Sol que recuerda a un dragón escupiendo fuego.

La atmósfera del Sol – la corona – expulsa estas inmensas nubes de plasma magnetizado hacia el espacio interplanetario. Las eyecciones de masa coronal están compuestas por millones de toneladas de gas, y se alejan del Sol a varios millones de kilómetros por hora. 

El satélite SOHO tomó esta imagen el 4 de enero de 2002. Los distintos colores representan la intensidad de la eyección: el color blanco señala las regiones de mayor intensidad, el rojo/anaranjado las que presentan un valor intermedio, y el azul las más débiles. 

En el centro de la imagen se ha superpuesto una fotografía del Sol en la banda del ultravioleta extremo para indicar el tamaño y la distribución de sus regiones activas aquel día. 

El disco azul que rodea al Sol sirve para bloquear su luz directa y así poder estudiar los detalles de la corona. 

Cuando estas nubes de plasma alcanzan nuestro planeta pueden desencadenar impresionantes espectáculos de luz sobre los polos – las auroras. Las más intensas provocan tormentas geomagnéticas, que causan apagones o interrupciones en las telecomunicaciones. 

Esta imagen fue publicada en la colección ‘The Sun as Art’ de SOHO en el año 2002. La imagen original se puede consultar aquí.

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