L’Europe lance avec succès son troisième satellite météorologique en orbite polaire

7 novembre 2018

MetOp-C, troisième satellite de la famille MetOp, a décollé du Port spatial de l’Europe en Guyane à bord d’un lanceur Soyouz. Sa mission : continuer de fournir, depuis l’orbite polaire, les données nécessaires à l’établissement de prévisions météorologiques.

Le véhicule Soyouz, à bord duquel se trouvait le satellite MetOp-C, dont la masse atteint 4 083 kg, a décollé le 7 novembre à 01h47 CET (heure de Paris). Quelque 60 minutes plus tard, l’étage supérieur du Soyouz a placé MetOp-C sur orbite, et le contact avec ce dernier a été établi grâce à la station sol de Yatharagga en Australie.

MetOp-C est le dernier de la série actuelle de satellites du même nom ; MetOp-A avait été lancé en 2006, et MetOp-B, en 2012.

Les satellites MetOp sont développés par l’ESA, dans le cadre d’un accord de coopération visant à mettre en place le segment spatial du Système polaire d'EUMETSAT, lequel est la contribution européenne au déploiement d’un système polaire multi-orbite commun avec l’Administration nationale des océans et de l'atmosphère (NOAA) des États-Unis.

Stéfane Carlier, Responsable du projet MetOp à l’ESA, a expliqué : « Les satellites MetOp sont équipés de divers capteurs qui mesurent la température, l’humidité, les gaz à l’état de traces, l’ozone et la vitesse des vents marins. »

D'un pôle à l'autreAccess the video

Josef Aschbacher, Directeur des Programmes d’observation de la Terre de l’ESA, a déclaré : « Le programme MetOp montre à quel point il importe de savoir coopérer ; de tels résultats n’ont pu être obtenus que grâce à l’étroite collaboration entre l’ESA et EUMETSAT.

En effet, il revient à l’ESA de concevoir, de fabriquer et de lancer des satellites répondant aux besoins d’EUMETSAT. Ces satellites sont équipés avec des instruments développés en Europe et aux États-Unis.

MetOp-A a été le tout premier satellite météorologique européen à orbiter autour de la Terre de pôle à pôle, à une altitude d’environ 800 km, venant ainsi compléter la série des missions Meteosat menées de longue date en orbite équatoriale, à quelque 36 000 km d’altitude.

On avait pensé que chaque satellite viendrait se substituer à son prédécesseur, mais du fait de leur robustesse extraordinaire, les satellites MetOp-A et MetOp-B continuent tous deux de fonctionner parfaitement. Grâce à MetOp-C, cette mission se poursuit donc en s’appuyant sur une constellation de trois satellites, laquelle permet de disposer d’encore plus de données à des fins de prévisions météorologiques.

Le satellite est désormais entre les mains de l’équipe chargée des opérations en vol de l’ESA, basée en Allemagne, pour la phase de trois jours de début de fonctionnement en orbite, avant le transfert de cette responsabilité à EUMETSAT. »

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MetOp-C pour les prévisions météorologiquesAccess the image

Alain Ratier, Directeur général d’EUMETSAT, a déclaré quant à lui : « Au nom d’EUMETSAT, je tiens à exprimer ma reconnaissance envers Arianespace pour ce nouveau lancement réussi, après ceux de MetOp-A et de MetOp-B.

Nous sommes maintenant prêts à succéder au Centre européen d’opérations spatiales (ESOC) de l’ESA pour procéder, jusqu’à la fin du mois de janvier, à la recette en orbite du satellite et de ses instruments, en collaboration avec l’ESA, le CNES et la NOAA. Après cela, les équipes scientifiques d’EUMETSAT valideront les produits obtenus avec des utilisateurs experts, de manière à ce que nous puissions fournir des produits en temps réel aux utilisateurs au printemps 2019.

Grâce à ses trois satellites opérationnels en orbite, le Système polaire d'EUMETSAT permettra d’améliorer les prévisions météorologiques jusqu’à dix jours, ce qui sera profitable à la fois aux citoyens européens et à notre économie.

MetOp-C favorisera en outre une transition en douceur avec le Système polaire EUMETSAT de deuxième génération, développé en coopération avec l’ESA. L’objectif est de lancer le premier satellite MetOp de deuxième génération en 2022. »

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