L’astronaute de l’ESA Paolo Nespoli entame sa troisième mission à bord de la Station spatiale

29 juillet 2017

L’astronaute de l’ESA Paolo Nespoli, l’astronaute de la NASA Randy Bresnik et le commandant de bord Sergueï Riazanski de Roskosmos ont décollé aujourd’hui du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, à 17h41 CEST (heure de Paris). Leur vaisseau Soyouz MS-05 a fait quatre fois le tour de la Terre avant de rejoindre la Station spatiale internationale (ISS) au bout de six heures. Les trois coéquipiers peuvent maintenant s’installer dans le lieu où ils vivront et travailleront pendant cinq mois. 

Le nom de la mission de Paolo, « Vita » (acronyme formé à partir des mots anglais Vitality, Innovation, Technology et Ability), a été choisi par l’Agence spatiale italienne, l’ASI, qui réalise cette mission au titre d’un accord de compensation conclu avec la NASA. 

Il s’agit du troisième vol de Paolo, et de son troisième séjour à bord de la Station spatiale. L’astronaute a déjà à son actif 174 jours dans l’espace, puisqu’il a effectué un vol à bord de la Navette spatiale en 2007 et une mission de cinq mois en 2011. 

Sergueï et Randy effectuent quant à eux leur deuxième vol. Une fois arrivé à bon port, le trio a été accueilli par Peggy Whitson et Jack Fischer, astronautes de la NASA, ainsi que par le cosmonaute Fiodor Iourtchikhine. 

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Décollage du Soyouz MS-05Access the image

Après s’être amarré au module Rassvet, l’équipage a ouvert l’écoutille entre le Soyouz et l’ISS à 01h57 CEST (heure de Paris), ce qui a marqué le commencement de la mission Vita.

Les six occupants de la Station spatiale ont tenu une brève conférence de presse et ont pu communiquer avec leurs proches peu après l’arrivée des trois nouveaux venus.

Depuis la dernière mission de Paolo à bord de la Station, le laboratoire spatial a beaucoup évolué : certains modules ont été déplacés, et des mises à hauteur ont été effectuées. De nouveaux véhicules commerciaux assurent désormais l’approvisionnement régulier de la Station, et Paolo participera aux manœuvres de capture et d’amarrage de ces ravitailleurs à l’aide du bras robotique de l’ISS. 

Une mission avant tout scientifique

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Les membres de l'Expédition 52 à bord de la StationAccess the image

Le calendrier scientifique de la mission de Paolo est bien rempli : l’astronaute de l’ESA poursuivra des expériences démarrées par les partenaires internationaux de l’ISS, et se soumettra lui-même à des études en tant que sujet d’expérience. 

Si le laboratoire de l’ISS est si attractif pour les chercheurs sur Terre, c’est notamment parce que ses installations de pointe, en service depuis 17 ans, permettent de conduire des expériences dans l’espace sur une longue durée – qu’il s’agisse d’étudier les métaux, les végétaux et notre planète, ou de tenter de mieux comprendre les mystères de l’Univers. 

Durant les deux premières semaines de sa mission, Paolo se réadaptera à la vie et au travail en microgravité. Au cours de son séjour dans l’espace, sa colonne vertébrale va s’allonger, les fluides de son organisme vont migrer vers la partie supérieure de son corps, et ses os vont se fragiliser. 

En observant ces phénomènes, les scientifiques acquièrent des connaissances qui permettront un jour d’explorer notre Système solaire en envoyant des êtres humains plus loin dans l’espace. Ces études permettent également de mieux connaître les causes de troubles similaires qui affectent un grand nombre de personnes sur Terre, comme l’ostéoporose. Dans l’espace, les astronautes subissent une sorte de vieillissement accéléré, réversible lorsqu’ils retournent sur Terre, ce qui présente un intérêt exceptionnel pour la recherche. 

Vous pouvez suivre la mission Vita de Paolo Nespoli sur le site paolonespoli.esa.int

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