Suivre la fin de mission de Cassini

12 septembre 2017

Le « grand finale » de la mission internationale Cassini aura lieu vendredi avec la rentrée dans l’atmosphère de Saturne, qui mettra fin à 13 années d’exploration autour de la planète aux anneaux. 

Vous pourrez suivre en direct la fin de cette mission sur cette page à partir de 11h ce vendredi 15 septembre en collaboration avec le CNES et la Cité des sciences. (Les horaires sont indicatifs et sujets à changement.)

La chronologie complète de la fin de mission se trouve ici.

Suivez également cette fin de mission via le compte Twitter @CassiniSaturn de la NASA, et le compte @esascience. Le 15 septembre, le compte @esaoperations sera en direct du Centre de contrôle de mission de l’ESA à Darmstadt, dont les équipes suivront le plongeon final de Cassini grâce à l’une des antennes pour l’espace profond de l’ESA, située en Australie. 

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Descente de Cassini : les instruments scientifiquesAccess the image

Bon à savoir:

  • Il faut environ 83 minutes aux signaux radio pour parcourir les 1,4 milliard de km qui séparent la Terre de Saturne.
  • Cassini ne prendra pas de photos pendant son plongeon final sur Saturne ; le taux de transmission de données nécessaire pour envoyer des images est très élevé et empêcherait d’envoyer d’autres données scientifiques de grande valeur.
  • Les dernières images seront prises le 14 septembre et devraient inclure des vues de Titan, d’Encelade, de la petite lune « Peggy », d’une structure en forme d’hélice dans les anneaux et un montage couleur de Saturne et de ses anneaux incluant une aurore au pôle nord (retrouvez ici des exemples d’images de ces cibles prises précédemment).
  • Huit instruments (CDA, CIRS, INMS, MAG, MIMI, RPWS, RSS, UVIS) recueilleront des données pendant le plongeon final et les transmettront vers la Terre quasiment en temps réel.
  • La mission touche à sa fin parce qu’après deux décennies dans l’espace, Cassini arrive à court de carburant. Pour assurer l’élimination en toute sécurité de la sonde, et éviter tout risque d’impact imprévu sur un satellite glacé primitif comme la lune océanique Encelade, Cassini est redirigée vers la géante gazeuse, où elle se consumera dans l’atmosphère.
  • Depuis le mois d’avril, Cassini plonge chaque semaine dans la zone de 2000 km située entre Saturne et ses anneaux. Ce grand finale permet de maximiser le retour scientifique de la mission grâce à des passages rapprochés près des bords intérieurs et extérieurs des anneaux, des petites lunes intérieures de la planète, et des couches supérieures de son atmosphère.
  • L’ESA a apporté son concours aux 22 orbites de ce grand finale par l’intermédiaire de ses stations sol qui ont reçu des signaux en provenance de Cassini permettant de recueillir des données scientifiques cruciales.
  • Un dernier survol lointain de Titan le 11 septembre 2017 a fourni l’assistance gravitationnelle nécessaire pour placer la sonde sur une trajectoire de collision avec Saturne.

“Cassini-Huygens: le Grand Finale” à la Cité des sciences et de l’industrie (Paris)

Le grand public est invité à la Cité des sciences et de l’industrie ce vendredi de 11h à 14h30 pour suivre en direct le plongeon de la sonde Cassini dans l’atmosphère de Saturne.

L'ESA est partenaire de cet événement qui sera animé par Gilles Dawidowicz, de la Société Astronomique de France, et par Frédéric Castel, journaliste scientifique, qui sera en direct du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Californie. Des spécialistes de l'ESA, du CNES, du CNRS et de l’Observatoire de Paris feront partie d'un panel qui commentera la mission Cassini-Huygens. Ils reviendront sur les nombreuses découvertes de la mission et guetteront en direct, avec le public, les dernières images prises par Cassini le 14 septembre, au plus près de la géante gazeuse.

Dans l’après-midi, la Cité des sciences proposera une démonstration de réalité virtuelle sur Titan, la plus grosse lune de Saturne, la projection du documentaire « A la conquête de Titan » en présence de l’équipe du film, et l’observation de Saturne au télescope en début de soirée si la météo s’y prête.

Le programme complet est disponible sur http://www.cite-sciences.fr/fr/au-programme/animations-spectacles/conferences/silences/

Cet événement est proposé en partenariat avec l’ESA, le CNES, le CNRS, l’Observatoire de Paris et la Société Astronomique de France.

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