Immagine EO della settimana: Tracce navali sull’Oceano Atlantico

12 Febbraio 2018

Il satellite Sentinel-3A del programma europeo Copernicus ci porta sull'Oceano Atlantico, vicino a Spagna e Portogallo, dove il cielo presenta non solo nuvole, ma anche gli incroci delle tracce prodotte dalle navi in mare.

Le familiari tracce di condensazione – o scie di condensazione - che solitamente vediamo in cielo provengono dagli aerei, può dunque apparire strano che anche le navi possano occasionalmente lasciare le loro tracce nel cielo. Questa rara intersezione marittima sulle scie di condensazione degli aerei è stata rilevata da Sentinel-3A il 16 gennaio 2018. Conosciute come tracce navali, queste strette strisce di nuvole si formano quando il vapore acqueo si condensa attorno a piccole particelle che le navi emettono nei fumi di scarico. Esse si formano tipicamente quando sono presenti strati bassi e nuvole cumuliformi, e quando l'aria intorno alla nave è calma.

Come mostra l'immagine, diverse rotte di navigazione si intersecano al largo della costa di Spagna e Portogallo. Sebbene lo Stretto di Gibilterra sia un passaggio molto trafficato, con numerose imbarcazioni in transito da e verso il Mar Mediterraneo, non ci sono tracce di navi visibili nell'immagine. La maggior parte delle tracce si trovano a diverse centinaia di chilometri al largo.

Come accade per le scie di condensazione aeree, anche le tracce lasciate dalle navi possono svolgere un ruolo nel nostro clima, riducendo la quantità di luce solare che raggiunge la superficie della Terra, o viceversa, intrappolando le radiazioni solari nella nostra atmosfera – ma ciò rimane un aspetto incerto per la scienza del clima.

Il satellite Sentinel-3A ha a bordo un pacchetto di sensori tra cui uno strumento a colori per l'osservazione del suolo e degli oceani che è stato utilizzato per acquisire questa immagine, che fa anche parte della serie Earth from Space Video Programme.

In collaborazione con Rivista Geomedia.

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