L’ESA a choisi la COMEX pour fournir les plongeurs qui encadrent l’entrainement des astronautes en immersion à Cologne

11 juin 2019

La COMEX (Compagnie Maritime d’Expertises), basée à Marseille, et l’Agence spatiale européenne ont signé au mois de mai un contrat pour la mise en œuvre des opérations de plongée nécessaires à l’entrainement des astronautes en immersion dans le bassin d’entrainement NBF (Neutral Buoyancy Facility) au Centre des astronautes européens (EAC) situé à Cologne, en Allemagne.

La NBF est une infrastructure d’entrainement et de test unique, qui comprend un bassin de 10m de profondeur dans lequel sont immergées des maquettes à l’échelle 1 de modules de la Station spatiale internationale. C’est la seule installation de ce type en Europe où les astronautes s’entraînent aux sorties extravéhiculaires, que l’on appelle aussi « sorties dans l’espace » ou EVA (Extra-Vehicular Activity). 

L’ESA a développé et met en œuvre dans la NBF un programme d’entrainement unique au monde, permettant de familiariser les astronautes aux règles d’engagement des sorties extravéhiculaires autour de la Station spatiale internationale. 

Ce programme a prouvé son efficacité au vu des nombreuses affectations d’astronautes européens à des sorties extravéhiculaires au cours de la dernière décennie, et permet aussi aux astronautes de l’ESA de maintenir en Europe leurs compétences sorties extravéhiculaires.

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Hervé Stevenin lors de la mission NEEMO 21Access the image

« Ce programme d’entrainement novateur est en place depuis maintenant quinze ans, et il est régulièrement enrichi et mis à jour grâce à une coopération très fructueuse avec les spécialistes EVA de la NASA. Son objectif est de dynamiser les capacités initiales des astronautes de l’ESA à accomplir de façon sûre et efficace les tâches essentielles aux sorties extravéhiculaires, et ce avant qu’ils soient exposés aux contraintes de leur combinaison spatiale lors de la formation ultérieure dispensée par la NASA à Houston. La récente intégration de la COMEX dans notre équipe à l’EAC est un atout supplémentaire et très apprécié pour la continuation des activités de plongées dans la NBF, » explique Hervé Stevenin, qui dirige l’entrainement aux sorties extravéhiculaires à l’EAC.  

La NBF permet également de simuler la gravité lunaire en effectuant des immersions en flottabilité légèrement négative. L’ESA a déjà réalisé des prototypes d’équipements et d’outils destinés aux sorties extravéhiculaires sur la Lune, et ceux-ci ont été testés en gravité lunaire simulée dans le bassin de la NBF en préparation d’une prochaine contribution de l’ESA au retour de l’homme à la surface de la Lune. 

Le contrat comprend également la poursuite de ces activités de test d’opérations et de matériel lunaires européens afin de préparer le retour des astronautes sur la Lune. 

« Dans le cadre de ce contrat, nous fournissons à l’ESA une équipe de plongeurs qui apportent leur soutien à l’entrainement en immersion des astronautes pour l’entrainement EVA sur la Station spatiale internationale. Mais le projet ne se limite pas à la Station, il servira également à soutenir la contribution de l’ESA à de futures missions habitées d’exploration lunaire, » déclare Peter Weiss, qui dirige le Département Spatial à la COMEX. La société travaille avec l’ESA sur plusieurs projets liés à une future exploration de la Lune, et étudie activement des technologies dérivées et des synergies entre le secteur maritime et le secteur spatial.     

Kathrin Nowak, plongeuse à la NBF et chef de l’équipe COMEX au Centre des Astronautes Européens ajoute: « La plupart des plongeurs qui travaillent pour la COMEX à Cologne ont une longue expérience en matière de soutien de l’entrainement des astronautes et de tests dans la NBF. Nous sommes ravis de pouvoir combiner l’expertise de la COMEX et les compétences de l’équipe de plongeurs pour soutenir l’ESA dans ses activités à la NBF. » 

Pour plus d'informations sur la COMEX, rendez-vous sur https://comex.fr/.

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Entrainement aux sorties extravéhiculaires à l'EACAccess the image

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