Que croient savoir les citoyens européens à propos du spatial?

17 janvier 2019

Les Européens s’intéressent indéniablement aux activités spatiales, et l’idée de mettre en commun les ressources des pays européens est unanimement considérée comme importante par les citoyens européens : voilà deux des principales conclusions d’un sondage récent sur la perception par le public des activités liées au spatial.

En décembre 2018, Harris Interactive a interrogé pour le compte de l’ESA plus de 5000 personnes âgées de plus de 18 ans et représentatives du public dans les cinq pays européens les plus peuplés (la France, l’Allemagne, le Royaume-Uni, l’Espagne et l’Italie). 

Le sondage a montré que, de manière presque unanime, les Européens identifient les trois usages principaux du spatial : mieux comprendre l’Univers, observer notre propre planète, par exemple les effets du changement climatique, et la capacité à rendre plus facile la vie sur Terre, par exemple dans les secteurs des transports ou des communications.

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Avez-vous déjà entendu parler de l'ESA?Access the image

Une proportion plus faible des personnes interrogées pensent que les activités spatiales peuvent nous protéger des dangers venus de l’espace, même si presque tous sont d’accord sur le fait que cela devrait être une priorité. Cela peut être perçu comme une forte approbation des éléments de sécurité spatiale qui figurent dans les propositions de programme qui seront faites plus tard cette année lors de la conférence ministérielle Space19+. 

De manière décevante, seuls quatre Européens sur dix pensent être bien informés au sujet des activités spatiales européennes. Même si beaucoup d’entre eux ont entendu parler des programmes spatiaux européens et de l’ESA, ils ont du mal à voir ce qui est en jeu exactement. A la question « Connaissez-vous l’ESA ? », 83% ont répondu positivement, mais seuls 37% ont dit savoir précisément ce que c’est.

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Quel est le coût des activités spatiales?Access the image

De manière intéressante, même si les personnes interrogées ne savaient pas grand-chose des activités de l’ESA, elles surestiment de manière significative le coût des activités spatiales pour les finances publiques de leurs pays respectifs. Très peu de personnes ont estimé correctement ce coût, qui est d’environ 10€ par an et par citoyen dans les pays concernés par le sondage.

En moyenne, les Européens ont estimé à 245€ par an et par citoyen le coût des activités spatiales, soit plus de vingt fois le montant réel.  

Il est intéressant de noter que les Européens identifient toujours deux « superpuissances » spatiales historiques, les États-Unis et la Russie, mais avec l’Europe comme concurrent principal plutôt que la Chine. Presque toutes les personnes interrogées sont d’accord avec l’idée que les pays européens doivent mettre en commun leurs ressources à cet effet.

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Les activités spatiales sont-elles importantes?Access the image

Au sein de chaque pays interrogé, le poids attribué à l’Europe dépasse celui attribué à son propre pays (même 85% des citoyens britanniques, dans un contexte fortement influencé par la sortie du Royaume-Uni de l’Union Européenne, considèrent qu’il est important que les pays européens mettent en commun leurs ressources dans le cadre des activités spatiales).

 

Dans l’ensemble, 90% des personnes sondées ont une vision positive des activités spatiales.

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