O Sol em 2018

30 Janeiro 2019

Esta montagem de 365 imagens mostra a mudança de atividade do nosso Sol através dos olhos do satélite Proba-2 da ESA, durante 2018. As imagens foram obtidas pela câmara SWAP do satélite, que trabalha em comprimentos de onda ultravioleta extremos para capturar a atmosfera turbulenta do sol - a coroa, a temperaturas de cerca de um milhão de graus.

O satélite está continuamente a monitorizar o Sol - foi selecionada uma imagem para representar cada dia do ano. Clique aqui para uma versão animada.

O Sol segue, normalmente, um ciclo de 11 anos de atividade e, ao longo de 2018, adotou o seu mínimo solar, exibindo poucas regiões ativas - vistas como as regiões brilhantes das imagens.

Uma maneira de avaliar o nível de atividade é através da contagem das manchas solares (manchas escuras nas imagens) ou do registo da intensidade das explosões solares. A explosão mais energética de 2018 foi registada no dia 7 de fevereiro, numa pequena região localizada em latitudes centrais no hemisfério oriental do Sol (à esquerda do centro do Sol na imagem correspondente).

Foi classificado como um “C-8.1” no sistema de classificação que divide as explosões solares de acordo com a sua força. Os menores são A, seguidos por B, C, M e X, com cada letra representando um aumento de dez vezes na produção de energia, de tal forma que um surto de classe X é 100 vezes mais forte do que um sinalizador de classe C.

As explosões M e X, juntamente com ejeções de massa coronal que lançam vastas nuvens de matéria solar para o espaço, podem criar rajadas de radiação tão poderosas que, se direcionadas para a Terra, têm o potencial de criar tempestades geomagnéticas que podem perturbar os nossos sistemas de comunicação e redes elétricas e podem prejudicar os satélites. Esta é uma das razões pelas quais é tão importante monitorizar continuamente o Sol - para ser capaz de se preparar e mitigar os efeitos adversos do clima espacial.

Mas o mínimo solar é um tempo útil para estudar a evolução de regiões ativas sem a complicação de regiões que se sobrepõem e interagem. As regiões ativas podem persistir por dias ou meses, e são observadas a circular no rosto do Sol várias vezes.

O Sol e a interação Sol-Terra são o foco de várias missões ativas da ESA e da NASA, incluindo - além do Proba-2 - o quarteto de satélites Cluster da ESA, o Observatório Solar e Heliosférico da ESA-NASA (SOHO), o Observatório de Dinâmica Solar da NASA e, mais recentemente, a Sonda Parker da NASA. Com previsão de lançamento para o próximo ano, a Sonda Solar da ESA fornecerá visualizações de muito perto das regiões polares do Sol, fundamentais para entender melhor o ciclo solar, e poderá também observar a atividade a acumular-se do lado não visível da Terra.

Interessado em saber mais sobre o clima espacial e a influência do Sol nas nossas vidas quotidianas - além de ter a oportunidade de observar a aurora? Então, inscreva-se aqui para participar do evento #SuroraHunters do SocialSpace da ESA em Tromsø, Noruega, de 3 a 5 de março.

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